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比特币秘史:丝绸之路敲诈案幕后黑手竟是美国DEA探员

来源:哈希派

作者:LucyCheng

编者注:原标题为《比特币秘史:丝绸之路敲诈案幕后黑手是美国DEA探员 》

2013年5月,匿名黑客曾使用技术手段关闭了暗网市场丝绸之路长达一周的时间;为了寻求网站的稳定运行,被迫无奈的创始人Ross Ulbricht只好向那名黑客支付了每周五万美元的“保护费”。而魔幻的是,这位匿名者竟然是正在调查丝绸之路的缉毒局特工卡尔(ForceCarl Mark Force),同时他还是该时期与Ross称兄道弟的“知己”。

比特币秘史:丝绸之路敲诈案幕后黑手竟是美国DEA探员

图片源自:cryptocrooks.com

2011年6月,已经获得无数荣誉的缉毒局老牌特工卡尔正在一个跨部门会议上昏昏欲睡。事实上多年的缉毒工作已经磨灭了卡尔的热情,但这次似乎不太一样,会议上提及的调查目标“丝绸之路”瞬间激起了他的兴趣。就在几天前,卡尔已经通过一位瘾君子在Gawker的分享而开始关注这个黑市网站。

其实该网站诞生不久就引起了美国各执法部门的关注,但在比特币和Tor网络的双重加密下,警方针对丝绸之路的调查一直毫无进展。为了打破僵局,FBI、美国缉毒局、税务局、国家安全局以及美国邮政共同召开了此次会议,并计划实施一项代号为“马可波罗”的深度调查行动。讨论过后,各部门分为四支不同的小组展开调查,不过他们之间并不是合作关系而是竞争关系。而拥有着数十年和贩毒分子打交道经验的卡尔,是这里面最先打入丝绸之路内部的人。

2012年1月,对比特币一知半解的卡尔开启了他的卧底生活。为了深入敌营,他留起了长发,打了耳洞,戴上浮夸的耳环,在背上刺了一个部落的刺青,并在美国的毒枭通缉档案中创造了可信的案底;将自己彻彻底底地伪装成来自多米尼加共和国的*****走私犯Eladio Guzman。准备好全副武装之后,卡尔以Nob的身份在丝绸之路上与Ross取得联系。当时观察到网站存在一定量诈骗者的卡尔,用政府配发的老式电脑向丝绸之路创始人发了一封邮件,向其提出网站整改建议,并表示希望用上千万美元来购买丝绸之路。

Ross没有答应收购的提议,但认为卡尔的建议很有参考价值。一拍即合之下,两人以丝绸之路创始人DPR与大毒枭Nob的身份开始频繁交流。慢慢地卡尔还扮演起了Ross导师的角色,不仅共同讨论创建了与丝绸之路平行的网站Masters of Silk Road,后者还在卡尔的建议下于冰岛建立了网站的比特币支付中心服务器。

事情发展到这里,卡尔的卧底行动其实可以完美收官了;但他并没有停下来,也没有向上级报告Ross的犯罪证据,而是沉沦在挥金如土的生活里,继续在Ross的至高信任下玩弄着网站顶级玩家的身份。而且认识到比特币的匿名性特点之后,卡尔也不再将自己的收入向上头汇报,直接把帮助网站采购获得的比特币打赏,心安理得地全数放进自己的口袋。

比特币秘史:丝绸之路敲诈案幕后黑手竟是美国DEA探员

网络调查员塔贝尔(图片源自:网络)

后来卡尔通过悄悄卖掉的比特币还请了房屋贷款,而为了继续沉浸在奢靡之中,他甚至多次将警方对丝绸之路的调查进展透露给Ross。直至FBI新晋特工塔贝尔发现那个建立在冰岛的服务器存在漏洞的时候,卡尔这场双面间谍的游戏才宣告结束。

当时的卡尔以为,就像比特币的匿名性一样,自己的犯罪行为不会被发现。心存侥幸的他甚至在案件结束后,试图联系图书出版商和好莱坞电影制片人,希望将自己的故事出售,给大众宣扬一个缉毒英雄的形象。但卡尔错了,FBI很快就找上门来,并以盗窃政府财产、电汇欺诈、洗钱和利益输送等多项罪名起诉卡尔;最终法院判处其78个月的有期徒刑。

至此经历过一次次危险游戏的卡尔,任由自己沉迷在扮演的角色里无法自拔,也亲手将自己送进了监狱。

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