58集团探路区块链:一场中间商的自保革命

随着百度、腾讯、阿里这些传统互联网巨头对区块链的暗自布局,已经覆盖生活服务全领域的58集团,同样在技术变革的十字路口,按下了选择键。

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一场以“链上美好生活”为主题的区块链创新大赛悄悄开始,6个创新项目入围决赛。9月末,决胜的三甲在少数媒体和业内人士的见证下领奖,比赛低调落幕。

比赛主办方一个是区块链业界龙头企业之一的火币集团,另一个是靠分类信息起家、成功上市的58集团。入围项目几乎全部围绕区块链技术的应用展开,方向涉及“招聘、房产、金融、二手车、本地生活服务”等领域,与58集团的业务方向高度契合。

火币集团举办区块链比赛不足为奇,而58集团作为传统互联网企业,探路区块链的用意则令人深思。

去年9月,58集团创始人兼CEO姚劲波就提出,“区块链和58同城有可能会天然结合,我现在发动全公司在看区块链,看区块链怎么样影响58同城。”

姚劲波没有光喊口号。今年8月20日,58集团推出区块链服务平台58BaaS,随后又推出区块链游戏“神奇江湖”。

作为中国最大的分类信息网站,58集团旗下的58同城本身有一定中间商属性,探索“去中心化”的技术应用,多少有点“革自己的命”的味道。

随着百度、腾讯、阿里这些传统互联网巨头对区块链的暗自布局,已经覆盖生活服务全领域的58集团,同样在技术变革的十字路口,按下了选择键。

58“探链”

从2005年成立到2013年上市,再到2015年成功并购赶集网,58集团逐步成长为分类信息服务领域的巨头。

仅以“一个神奇的网站”为广告语的58同城,就包罗万象。收购赶集网之后,姚劲波将58分拆为多个事业群,在房产、汽车、招聘、本地生活服务等多个垂直赛道深耕,以谋求新增长。 

在流量成本增高、移动互联网产业增速渐缓的背景下,传统互联网企业一直在寻找突破瓶颈的良药。区块链技术一即出现,经历了互联网泡沫后,享受过技术变革带来早期红利的大佬们,不得不留个心眼关注新一波“热潮”。

姚劲波不忌讳表露对区块链的态度。他不仅明确提出过区块链可能和互联网一样伟大,是一个比人工智能还有颠覆性的历史机遇,还向58全体员工呼吁研究区块链;甚至还与一些老朋友们坐而论道,包括快播创始人王欣、小鹏汽车董事长何小鹏、欢聚时代董事长李学凌等人。

8月20日,58集团TEG-区块链实验室发布了58专属区块链服务平台——58BaaS(58 Blockchain-as-a-Service),提供一整套区块链部署、应用开发、实时监控、弹性伸缩的解决方案,涵盖应用服务层、平台服务层、底层核心平台三大架构。

这是58集团首次在区块链领域做出的实际动作,旗下的招聘、二手车、房产业务被定为率先试水应用场景的业务。

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“希望能够通过58BaaS携手业界更好解决生活服务、租房、招聘、二手房、二手车等领域的信任问题。” 58BaaS发布后,姚劲波在朋友圈说,信任能打造更好的社会。

很快,第一个基于58BaaS平台打造的产品出来了,倒不是什么与生活服务相关的产品,而是一款区块链游戏小程序“神奇江湖”。

这款游戏直联商家和用户,用来尝试“价值传播网络”的可行性。通过功力、元宝、神奇堡三大游戏元素,利用智能合约,试验用户价值能否先在游戏中透明分配和流动。

开发游戏并不奇怪,游戏界大拿网易都已经出了两款区块链游戏。58BaaS平台用来开发游戏多少大材小用,从大众生活服务中赚钱的58集团恐怕志不在此。真正的挑战是区块链如何在58的业务线中起作用。

姚劲波在接受媒体采访时透露出未来方向,“我们把区块链看成真正跟业务结合的板块,它能够解决信息虚假的问题,让整个58平台变得更加可信、可溯源,向更高层次演进。目前我们还在研究阶段,希望有理想、有想法的创业者能加入到这个平台来开发产品。”

如此看来,58集团和火币联合举办创新大赛,或许正是在寻找“有理想、有想法的创业者”。

以数字资产交易平台起家的火币,从不缺好的投资标的,但在全球金融监管日益趋严、加密货币市场冷暖不定的现实环境下,已有全生态布局的火币集团,需要不再“看天吃饭”的突破路径,区块链技术应用无疑是必选答案之一,而58集团显然是个不错的合作伙伴。

“去中介化”带来直接冲击

58对区块链的布局,既显现出对新技术拥抱的积极姿态,也是一次自我变革的勇敢尝试。

拿58同城来说,虽然定位为信息分类网站,但由于用户可以在页面发布或查看信息并达成交易,导致这个平台天然带有中间商的属性。

与此同时,第三方中介机构及企业入驻58同城时,缴纳的会员服务费用也是58同城的主要收入来源。根据58同城发布的2017年财报,其总营收为100.688亿元。其中公司会员服务营收为37.895亿元,占据营收总额的37.6%。

当“去中心化”的区块链技术到来时,冲击明显的是中介化过强的企业,58集团正是其中之一。

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除此之外,随着区块链浪潮袭来,创业项目不断涌现,已然诞生了一批与58同城业务重合的创业项目。尽管行业发展还在早期,但互联网进化速度已不似90年代,谁也难保不出现一头独角兽。

日前,一款名为“乐寻坊”的区块链活动平台APP上线,其主要功能便是通过区块链上链数据不可篡改的特性,保障企业获取的数据真实有效。该项目解决的正是企业在招聘推广时面临的数据失真、转化率低等痛点。

乐寻坊运营总监周锐向蜂巢财经介绍,用户在招聘网站发布求职简历后,企业搜索到合适简历想联系求职者,需要向招聘网站付费才能购买到该用户的联系方式。

“在原有的这个场景中,个人用户的数据资产——简历的价值,实际上就被招聘平台赚取了。”周锐说,在乐寻坊上,通过区块链的智能合约,用户可以自主决定自己的简历是否可出售以及出售的价值。这相当于把数据资产的权益方和定价权重新交还给了用户,即实现招聘活动的去中介化。

周锐介绍,招聘行业中,企业获取人才的成本在逐渐提升,很大一部分在于要给招聘平台支付费用;同时,应聘者由于个人信息难以溯源,可以随意根据企业的要求修改自己的履历,这也增加了企业的用人试错成本。

同时,企业的信息也难以溯源,不乏诈骗组织发布虚假招聘信息作恶;用户将简历上传至平台上后,数据的隐私也无法得到有效保障。

周锐的说法在现实案例中得到印证。去年8月,大学生李文星在BOSS直聘上找到工作,结果落入传销组织,最终酿成溺水身亡的悲剧。有媒体通过中国裁判文书网搜索统计,近年,60起通过58同城、赶集网发布虚假招聘信息的诈骗案例中,248名被告人通过发布虚假招聘信息诈骗,超过5,500名被害人受骗,诈骗金额近亿元,甚至有求职者落入卖淫窝点、诈骗集团。

周锐认为,利用区块链去中介化、可溯源、不可篡改、分布式存储等特点,可以很大程度解决招聘、求职市场存在的一些痛点。

类似乐寻坊这样的项目在区块链行业中不断涌现,他们会在行业的迭代中消失,也可能在发展中壮大。

而作为“一个神奇的网站”,除了招聘,58同城囊括的业务线繁多,还包括二手车、租房、家政等业务。与之对应,区块链市场上也出现了如“Engine”这样的项目,利用区块链技术为车辆建立可追溯档案;还有区块链租房项目Lucia,用区块链技术确保房源真实性,解决房东、租客信任问题等。

这些项目想要解决的痛点,也正是58同城这类“中间商”行业面临的难题。

作为已经上市的58集团,要么做财团收购“独角兽”纳入企业版图,要么接受挑战,自主研发、自我革命。不论如何选择,去中心化技术对中间商的冲击初露端倪。

革命亦是自保

周锐认为,在去中介化的发展形势下,未来中间商、中介这些业态将很难生存。

这样的判断,对于在互联网变迁中摸爬滚打的姚劲波来说并不难得出。于是才有了他想利用区块链“解决信息虚假的问题,让整个58平台变得更加可信、可溯源,向更高层次演进”的想法。

“去中心化”的另一种表达是“去信任化”,以此为口号的区块链,最先革的是中间商的命。除了招聘,中介环节深入渗透的房产业务,也是58同城的重要板块之一。而当前,围绕房产服务的中介行业早已完成了一轮洗牌,形成高垄断格局,在其中有垂直业务的58同城“战况疲惫”。

房屋中介市场上,链家网、58系和搜房系是房产领域的三大流量体,但根据通讯网络运营商的统计,用户在链家网的浏览时长远远超过其他平台。

今年上半年,链家推出线上房产信息提供平台贝壳找房,迅速在全国市场扩张。 而6月12日,58同城与我爱我家、中原地产、麦田房产等其他中介公司建立联盟,推出了“真房源”公约。

姚劲波表示,58同城会成立一个1亿元的基金计划,58同城“真房源”业务所产生的费用,都可以从中支取资金。

然而,58同城”真房源“联盟刚刚宣布建立,就因发布失实信息遭约谈。6月14日,杭州市住保房管局联合杭州市网信办约谈了58同城、安居客、房天下等3家网上房源发布平台负责人,对多家网上房源发布平台发布的部分房源存在价格虚假、面积虚假、图片虚假、描述虚假等情况,责令各平台10日内完成自查整改。

9月21日下午,58同城再次被北京市住建委、网信办通报违规,称平台未能有效履行监管责任,发布的“小产权房”、“群租房”等信息;发布房源信息时未公示发布主体身份;未取得相关行政许可擅自从事房地产经纪业务行为。因此,58集团被责令立即开展专项整治,整治期间暂停其网站所有北京房源信息发布。

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前后两则整改条令,令58同城的“真房源”公约蒙受打击和质疑。除此之外,由于58同城与入驻中介的端口服务费争端不断,各大中介公司纷纷自建交易平台,以期向内寻找解决措施,这也潜在增加了中介公司脱离58同城联盟的可能性。

人治下的联盟常因利益土崩瓦解,人与人的线上信任也始终是互联网发展多年想要升级的方向。区块链的到来或许会带来机会,而58想要抓住。

姚劲波憧憬过区块链技术对58业务上的痛点解决场景,“理论上,区块链可以建立一个不可篡改的、包含所有人的‘人才链’。你什么时候参加工作和离职,老板的评价是怎么样,都可以存在这个链上。那时就不需要简历,也不需要去打电话验证了,这就是人才的区块链;又比如房地产的区块链,你的房子多大,朝向是怎样的,理论上这些数据都存在,只是没有有效利用起来。”

58集团今年以来的布局,正朝着姚劲波的想象有针对性的发展。如何有效利用区块链解决招聘、二手车、房产领域的信息作假、信息不对称及买卖双方信任问题,便是58同城眼下探索和实践的方向。 

面对入侵者的紧逼和现实业务的新问题,体量巨大的58集团急需审时度势,谨慎前行。

“老江湖”姚劲波深知,革命即是自保。技术变革冲击下,区块链在有着丰富应用场景的58巨擘上,想象力值得一期。

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