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当区块链进入美国法院之后

当区块链技术进入法院之后会怎样?美国司法界对区块链进入法院以及对司法制度所产生的问题等展开了激烈地讨论。本文根据美国全国州法院中心(NCSC)对法院与区块链的最新研究成果,讨论相关司法实践,希望能对区块链的司法运用与法律规制有所启示。

当区块链进入美国法院之后

 

全球网络技术的飞速发展衍生出梅特卡夫定律,更重要的是揭示了互联网、社会与法律之间加速互动及演进关系。区块链作为一项能够创建分布式加密账簿的新技术,不仅改变了互联网,也改变了社会与我们的法律。区块链技术在很多领域都得到了广泛应用,这促使我们思考:当区块链技术进入法院之后会怎样?美国司法界对区块链进入法院以及对司法制度所产生的问题等展开了激烈地讨论。本文根据美国全国州法院中心(NCSC)对法院与区块链的最新研究成果,讨论相关司法实践,希望能对区块链的司法运用与法律规制有所启示。


区块链的司法实践


——以刑法、不动产法、商法等为例

1.刑事追诉中的数字货币


2016年,佛罗里达迈阿密戴德县巡回法院驳回了被告向钓鱼执法官员销售比特币的洗钱指控。法院认为,比特币并不是佛罗里达刑法意义上的货币。

佛罗里达州总检察长对此提出上诉,目前正在佛罗里达所属的第三巡回上诉法院进行。在比特币案判决之后的一年之内,佛罗里达州立法机关迅速修改了本州的洗钱法,州长也签署了众议院第1379号法案,扩大了对货币的定义,将虚拟货币也囊括在内:“虚拟货币”是以电子或数字形式可以进行交易的媒介,不是美国或其他国家发行的硬币或纸币。州立法机关也应修改刑法中对货币的定义,明确“加密货币”是一种“有价值的物”


2.不动产纠纷


区块链需要对不动产所有权进行量身定制才能应用,因为存在验证和公开透明化土地交易的要求。事实上,伊利诺伊州库克县的档案系统在2016年9月开始试行区块链土地销售记录,并在2017年5月发布了最终报告。“在涉及企业产权的许多案件中,州法院和地方法院可以期待看到区块链形式的证据。”现在有65个国家也在进行产权登记的区块链试点,包括瑞典、格鲁吉亚和乌克兰等。区块链证据也开始出现在州和地方法院在土地纠纷案件中。


婚姻财产、遗产、家庭和遗嘱公证法庭已经习惯了用美元设定各种财产的价值。然而,由于加密货币的波动性和分散性,他们很难用比较可信的汇率换算其价值,例如,2017年4月至12月中旬,比特币的交易价格从1200美元左右飙升至近2万美元,然后在一个月后又回落至略高于1.1万美元。州和地方法院现在就应该为判决婚姻财产和遗产中涉及的加密货币的价值波动问题提早准备。

3.商业记录


在特拉华州衡平法院副大法官的推动下,特拉华州的立法机构最近启用了区块链来代替本州1970年的股票所有权记录系统。

现在,特拉华州公司法总则允许以“一个或多个电子网络或数据库,包括一个或多个分布式电子网络或数据库”的形式保存诸如“股东分类账簿、重要的会议记录簿、不重要的会议记录摘要”等公司记录。在涉及商业所有权问题的各种案件中,从股东诉讼到“揭开公司面纱”,再到营利实体的解散等问题,州和地方法院都可以开始运用区块链证据。

4.智能合约

法律学者们已经在思考区块链的智能合约所带来的潜在后果是什么。智能合约的关键在于自动执行:合同条款可以通过植入代码添加到区块链,包括“If/Then”指令,对于违反合同或其他原因所引发的违约情况予以救济。如果出现了错误或其他导致合同无法履行的情况,则执行补救措施,例如支付特定金额的加密货币。州和地方法院应当预见到智能合约当事人之间的纠纷,包括自行执行补救措施的适当性问题。

5.属人管辖权问题


2017年9月,南达科他州最高法院驳回了本州对远程经销商征收销售税和履行报告义务的法令,他们认为,远程销售商与南达科他之间并没有足够的关联性,因此不符合最高法院有关跨州税收的奎尔测试规定。

正如该案证据所证明的那样,这种虚拟的分布式账簿在南达科他州的物理性存在非常微弱。目前,南达科他州已向美国最高法院提出上诉,并且正在考虑提交一份案卷调卷令以及十几份《法庭之友》摘要。在之后的庭审中,州和地方法院很有可能需要面临最高院对区块链交易中属人管辖权提出的严重质疑。

6.州和地方法院判决的执行问题

在美国,州和地方法院非常依赖银行、雇主及其他第三方来执行法院裁判中涉及的财产内容,例如支付子女抚养费的工资扣缴令。然而对于加密货币来说,既不存在一个中央机构可以执行判决或命令,而且对于评估和追踪虚拟货币所面临的困难也增加了执行的复杂性。因此,司法部门应当考虑如何在区块链交易中执法的问题。

7.区块链与正义

除非我们承认法院不会受到区块链的影响,我们无法预测到这种颠覆性技术可能会对司法系统产生的所有影响。

总之,由于区块链的可验性与完整性,可以通过密码进行链接和保护,可以预见在不远的将来,它将以各种创新形式帮助法院解决卷宗保存所面临的挑战。与此同时,法院也必须准备好应对以及解决区块链所带来的一些新型法律问题。

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