休斯顿,我们有了解决方案:在航天工业运用区块链

休斯顿,我们有了解决方案:在航天工业运用区块链

纵观历史,由于太空领域需要完善的、高级别的研究以及大量资金,因此该领域只被少数政府研究过。 最近,由于像SpaceX这样标新立异的创新公司的日益普及,太空探索已经成为一个不太专属的领域。 然而,现在看来,加密货币的主要特征——区块链(其基础技术),以及ICO概念(其筹款模式),正在给以前的专属领域带来更多力量。

大型参与者正在采用区块链进行太空探索:

像美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局(ESA)这样的太空巨头正研究如何利用区块链来协助其任务。 目前为止所获得的结果表明,该技术可能在地面(就像在其他主流机构中一样,用该技术促进数据相关的过程)和太空(帮助在外太空中导航)领域都有用。

NASA

2017年,NASA(美国国家航空航天局)拨款33万美元用于支持开发一个基于区块链的自主太空飞船系统,这是其区块链采用的首个举措。 该新系统名为弹性网络和计算模式(RNCP),依赖于区块链,不需要人为干预。该项资金的接受者,阿克伦大学电气与计算机工程助理教授Jin Wei Kocsis博士在其研究概要中概述了这一点。

Kocsis解释说,RNCP将测试基于以太坊的区块链智能合约在开发安全的计算系统中的应用, 该系统将适用于具有挑战性的太空条件:

“在该项目中,以太坊区块链技术将用来开发一个用于外太空探索的去中心化、安全和认知的网络,以及计算基础框架。 区块链的共识协议将被进一步探索,以改善基础框架的适应力[…]我希望开发这样的技术,它可以识别出环境威胁并避免之,而且自动完成很多任务。”

更详细地说,RNCP系统将利用智能合约打造一个可以自动、及时检测并躲避任何障碍物的太空飞船,因为在外太空,随着信号变弱,传统的通讯方式变得不太可靠。 因此,Kocsis希望采用这个区块链解决办法后,太空飞船可以完成更多任务,提供更多数据,并给科学家更多时间进行信息分析(因为他们将不需要花时间检测可能的环境威胁)。 目前为止尚未公布具体的时间表。

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ESA

ESA(欧洲航天局,相当于欧洲的NASA)也在研究区块链,尽管他们更有可能使用这项技术来简化内部管理流程,而不是将其发射到外太空本身。

2017年12月,ESA递交了一篇名为“分布式账本技术:利用区块链实现ESA成功(Distributed Ledger Technology: Leveraging Blockchain for ESA’s Success)” 的报告。 该文章概述了区块链的一般利弊,并给出了一些具体的例子(比如“它为迪拜节省了2510万小时的生产力”),然后聚焦适用于ESA的潜在好处,即在物流中使用智能合约、更快捷和精确的支付、实时查看数据变更、访问权限的无缝更新和不可更改的投票系统等。

值得注意的是,该机构讨论了在叫做Space 4.0的环境中应用区块链的前景,并将其描述为“一种来自世界各地的形形色色的太空参与者数量增加的情形”。 该论文的作者之一,ESA高级企业发展协调员Gianluigi Baldesi,于2017年10月在欧洲空间研究和技术中心(ESRTC)举办的研讨会上表示:

“在Space 4.0时代(就跟在我们自己的生活中一样),我们必须适应变化,培养积极性和开放思想的文化,以适应混乱和机遇”,Baldesi说。

随着太空变得更加大众化,小型初创公司纷纷介入

事实上,尽管政府有实力用现金不断推动研究项目前进,太空不再是政府所独有: 随着低成本卫星的到来,区块链可以发射到太空,与无法完全去中心化的基础设施切断联系,因为它目前仍然与Facebook和谷歌的光纤电缆相连接。 以下是一些希望进一步使宇宙大众化的初创公司,尽管值得注意的是,其中的大多数没有给出任何具体的时间表,因此相当的不成熟:

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Space Decentral

根据其发布于2018年初的白皮书,Space Decentral是一家总部位于新加坡的初创公司和去中心化自治组织(DAO)。 基本上,该白皮书是基于这样的理念,虽然美国和韩国这样的太空先驱对太空探索依然重要,但是宇宙正在变得越来越大众化,现在有更多的机遇,甚至私人参与者也可以参与,这种理念本质上与上文提到的Space 4.0概念的内容相同。

虽然该项目的计划明显模糊不清,但通过给各种与太空有关的项目提供众筹和众包的方式,基本上它承诺“使成千上万的新参与者成为全球太空机构的一部分,不仅作为资金赞助者,而且作为不论国籍的、不可或缺的知识贡献者”。这些项目通过旧模式很难获得赞助,ICO使整个过程更容易。 Space Decentral说出了他们的计划:准备发行一种名为Faster Than Light Coin(FTL Coin)的实用型通证。

该初创公司宣布其“第一个去中心化的太空项目”——Coral,由四名前NASA员工引领。 其主要目标是实现在月球表面进行3D打印,为开拓者建立基础设施。

SpaceChain

SpaceChain初创公司不太关注太空探索,它更关注使用现有基础框架以改进区块链体验,尽管在这其中也有涉及外太空。 基本上,SpaceChain正在构建世界上第一个在区块链节点上运行的开源卫星网络。 事实上,根据其首席执行官郑作提供给Tech in Asia的评论,他似乎知道真正的去中心化的代价:

“ 你可以运行一个去中心化的电子商务平台,但在后台,你在使用[亚马逊网络服务]。 这是他们的技术基础框架[…]在我们都开始依赖这个中心化的服务后,很难实现真正的去中心化。”

在前比特币开发人员兼Bloq首席执行官Jeff Garzik和最杰出的加密货币投资者Tim Draper的支持下,SpaceChain在2018年2月发射了其第一个低轨道卫星,该卫星基于价格实惠的CubeSat技术。 通过这种方式,该初创公司希望建立一个完全去中心化的网络,该网络由SpaceChain的开源操作系统支持,旨在成为一个服务于其他开发者的区块链沙盒。 SpaceChain团队在其Medium发文中解释说:

“这些卫星被当做区块链节点使用,用于数据处理、传输、太空数据存储和应用开发。 SpaceChain还与Qtum集成,为智能合约和区块链应用提供基础服务接口。”

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Blockstream

由卫星驱动的去中心化、远程区块链概念并不是特别的新颖,一家叫做Blockstream的初创公司早在2017年就开始使用该概念,该公司宣布Blockstream卫星项目的推出,旨在把区块链发射到在地球上的每一个人,甚至完成了第一次传输。 

为了运行基于太空的区块链,Blockstream卫星依赖于开源技术: 其新闻稿 引用了GNU Radio和快速互联网比特币传播引擎(FIBER)作为联合技术,其常见问题(FAQ)阐述道:

“任何人都可以通过小型卫星天线(类似于消费者的卫星电视天线)和USB SDR(软件无线电)的接口接收信号[…]一个用户的总设备成本仅为100美元左右。 该软件是免费的。 软件界面是开源GNU Radio软件,即接收器。 GNU Radio将把数据发送到FIBER协议,这是比特币流程,也就是区块所在的位置。”

非洲、欧洲、南美洲和北美洲是用户可以下载测试节点的首批区域,基本上,地球的三分之二已被覆盖。 据其网络状态(Network Status)显示,其他区域尚未引入该服务。

Nexus

Nexus是一个总部位于亚利桑那州的初创公司,其已宣布叫做“世界第一的三维区块链”概念。 显然,该概念包括Nexus正在与Vector Space Systems合作开发的一个卫星网络。 其使命是“使用Vector的Galactic Sky软件定义平台,在低地球轨道(LEO)卫星网络中,提供数字货币和自主互联网基础设施的全球接入”,这与上述提到的项目非常相似。

此外,Nexus强调在由大公司主导的世界中去中心化的重要性:

“因为卫星不受政府和企业实体的监管或控制,基于太空的平台为去中心化应用提供了更大的冗余和安全性。”

此外,该初创公司希望通过其卫星驱动的区块链网络,提供“可靠和价格实惠的”互联网访问,同时从特色商业应用中收集的收入将用于支付网络的维护和运营,从而降低临时客户的成本。

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