为什么万事达卡的多区区块链是专利竞赛的新跃进?

为什么万事达卡的多区区块链是专利竞赛的新跃进?

10月9日,美国金融服务巨头万事达卡获得了一项区块链分区的专利,以便存储多种交易类型和格式。美国专利商标局(USPTO)发布的文件揭示了这个新系统的细节,不过,这并不是万事达卡的首个专利。

为什么需要对区块链进行分区?

简而明之,不同的区块链将交易存储在不同的区块中。比如,比特币(BTC)使用一种系统在其区块链上记录数据,而以太坊(ETH)则选择了其他替代指标。

现在,假设有一家公司想使用区块链技术来存储不同类型的数据,或使用多种加密货币来开展业务。它必须运行多个区块链,因为根据最近的专利申请,交易记录通常需要具有相同的格式,并包括相同的数据类型,有时甚至是数据的大小。因此,该公司还必须要承担所有额外的资源和计算能力。

这个问题可能是由于对区块链的许可或开放访问程度的不同造成的。一方面,有许多未经许可的区块链,允许任何人查看记录或参与其中,就像前面提到的比特币和以太坊,及其公共分类账一样。另一方面,它们也可以被许可,那些需要特殊权限才能读取、访问和写入的信息。它们在行业级别的公司中更为常见,对于这些公司来说,安全性、身份和角色定义至关重要。

万事达卡的新专利声称,区块链在数据格式方面缺乏灵活性,限制了对许可区块链的使用权限:

“……实体可能想要操作获得许可的区块链,在这里,可以使用不同级别的权限来参与区块链,例如通过限制可能向区块链添加新块的节点。但是,由于传统区块链中所有事务的格式都是类似的,因此不能扩展权限来访问区块链中的实际事务……专利发起人表示,他们的分区区块链可以解决这些限制问题,并提供更多的使用权限。

那么这是如何工作的呢? 

万事达卡的新系统,旨在通过允许块从多个子网接收数据来扩展区块链的实用性。

子网是建议的分区,其内部是一致的,但会在更广泛的单一系统中互相作用:子网可能具有关于事务记录中的数据的规则、数据的组织、每个数据值的大小以及在子网的merkle根公式中使用的哈希算法。因此,子网能够接收来自不同计算设备的信息,并允许添加任何类型和大小的数据,而无需遵循标准化的数据格式。然而,子网的数量是有限的,因为系统最多支持三个子网。

万事达卡不是首例:区块链的宏图大计

万事达卡于2016年7月首次申请上述专利,这是一个漫长的过程。专利局在专利申请提之后的18个月内公布申请,然而,是否授予专利保护的决定可能需要数年的时间。

但是,分区区块链的授权只是万事达卡众多的授权之一。其首个区块链相关的专利于2017年11月获得批准,该专利名称为“使用记录担保的即时支付方法和系统”。自始,该公司在研究区块链技术方面取得了巨大的进步:据IRP Daily 8月份的报告《2018年全球100强区块链专利企业排名》,这家美国信贷巨头以拥有80项专利申请位列第三,仅次于阿里巴巴和IBM,这使万事达卡成为区块链领域即将爆发的专利战的关键参与者。

上个月,USPTO发布了万事达卡三份类似的书面专利申请,该公司认为,分布式分类帐本技术(DLT)可以显著地简化B2B交易,并指出21世纪B2B协作建立在一个笨拙的、没有连接的、几乎没有变化的20世纪中期的B2B支付平台上。反之,专利发起人所主张的,区块链将把数据存储在一个容易被相关公司访问的系统中,并且对锻造有很强的抵抗力。

万事达卡在2018年7月申请了DLT消费者保护和支付交易专利。申请报告中,该公司叙述了一种基于公链的方法,用于连接区块链和法定货币账户之间的资产。

获得区块链相关专利并不意味着该公司能继续开发这些新系统,虽然区块链仍是一个相对较新的领域,但一些参与者只想在采取行动之前表明自己的立场。例如,另一个顶级专利申请人——美国银行,到目前为止一直讲注册技术置于实际使用技术之上。

2016年,美国银行首席运营官兼技术官Catherine Bessant向CNBC表示,拥有区块链相关的专利非常重要……在我们知道商业应用程序可能是什么之前,应该占一席之地。值得注意的是,这些努力并没有影响该公司将比特币称为“麻烦“,该公司还提升了禁止客户购买加密产品的决定。

万事达卡对区块链的显著行动获得了雄心勃勃的声明的支持,突显出该公司对这项技术的兴趣。今年9月,万事达卡的执行副总裁兼万事达卡实验室负责人Ken Moore向《爱尔兰时报》(爱尔兰最大的日报)表示,万事达卡都柏林分公司越过区块链等新技术的炒作,开发真实的、可靠的服务和产品,并将其运用到更广泛的群体中。 “这对我们来说不是探索性的工作,”他补充道。此前,万事达卡宣布计划在都柏林创造175个新工作岗位,其中包括区块链专家、数据科学家和云基础设施专家等。

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