区块链与选举:日本、瑞士和美国的相关经验

区块链与选举:日本、瑞士和美国的相关经验

自由和公正的选举是健康民主国家的基石。从美国到塞拉利昂,区块链的倡导者们认为,这一技术可以将选举过程的透明度、公平性和效率提升到新的高度。在区块链社区表现极大的热情和各政治体尝试性的支持下,该技术的实施喜忧参半,在取得不同程度的成功时也面临着激烈的批评。

日本科学中心试点区块链技术

八月下旬,日本城市筑波(Tsukuba)试图在其投票系统中应用区块链技术。筑波是一座以科学研究著名的城市,最近的区块链试验是该市探索创新方式的最新举措。

选民们可以使用My Number Card参与投票,My Number Card是日本2015年发放的12位数公民身份证号。

该市官网上发布的一份新闻稿表明,选民能够通过该投票系统参与不同社会的社会项目。从用于改进癌症诊断的设备,到城市声音导航设备再到户外活动的新设备的开发,参与者可以从13个项目中选择他们认为最值得获得投资的项目。

Cointelegraph曾引述,这一试行方案的目的是确定区块链的民主和透明性是否能在投票过程中最大限度地减少违规行为。

尽管在初期对区块链的潜力表示质疑,但筑波市市长Tatsuo Ugarashi表示:

“我之前以为  [区块链]  操作步骤会很繁琐,但我发现其实它很简洁易懂。”

尽管日本最近的区块链试点方案进展顺利,但并非每个政府都会拥抱区块链技术的潜力。

塞拉利昂: 区块链选举名不副实

今年3月7日,报道称塞拉利昂成为首个在选举过程中应用区块链的国家。

一家瑞士公司Agora Technologies发表了一系列宣称曾观察塞拉利昂首个基于区块链的选举的推文:

That’s right, @AgoraBlockchain was featured in @TechCrunch today. Read more about our #blockchain election in Sierra Leone! https://t.co/e2fh1kzSzj

— Agora (@AgoraBlockchain) March 15, 2018

没错!Agora区块链今天在TechCrunch上出现了。阅读更多关于塞拉利昂区块链选举的内容!

而事实并非如此。其实Agora只是一直在观察投票过程,并在选举期间进行完全独立的区块链试验,以观察如何在未来的选举中使用该技术。

塞拉利昂全国选举委员会(NEC)采取行动并通过推特发表了声明,否认在选举期间使用过区块链技术:

pic.twitter.com/8cLMVvQPkQ

— National Electoral Commission of Sierra Leone (@NECsalone) March 19, 2018

Agora首席执行官Leo Gammar被迫纠正了Agora貌似误导性的陈述。该集团被允许在选举期间试行自己的区块链系统这一事实表明,尽管媒体有些过度反应,但政府机构正在为未来的选举进程打开新的大门,而区块链就是其中之一。

尽管塞拉利昂NEC态度看上去比较积极,但Agora参与选举进行的接受程度参差不齐。总部位于弗里敦的Sensi Tech Hub的创始人Morris Marah向RFI表达了他的担忧:

“(Agora)的想法是很赞的。但毕竟他们还没测试过其系统,他们还是手动把纸质的选举结果录到系统中。根本没什么新意。 ”

瑞士‘加密货币之谷’试行区块链投票

近年来,瑞士小镇Zug因优美的风景和古朴的瑞士建筑而闻名,但更多因为它与低税率和加密货币有关。加密货币公司大量涌入这一中央州,给它带来了“加密货币之谷”的称号。

为了成为区块链之都,市政当局接受使用比特币支付服务费用,并于最近成功完成了区块链投票试验。

这项小规模的公众投票由参与6月25日至7月1日的非约束性试行投票的240名公民中,72名能够进行在线投票的公民参与。测试问卷要求公民在两个问题上进行投票,一是小型市政事务,二是是否认为将来应该使用基于区块链的eID系统进行全民公决投票。瑞士通讯社报道称,3名参与人表示以数字方式投票并不简单,22人表示他们会使用区块链进行纳税申报或调查,19人表示他们会用数字ID支付停车费,3人表示他们会使用数字ID借阅图书馆书籍。Zug的通讯负责人Dieter Miller表示这一初试是成功的。

西佛吉尼亚州试行区块链投票,现实比梦想残酷

西弗吉尼亚州将允许在军队服役的公民以及其他居住在国外的公民通过智能手机,在2018年11月使用名为Voatz的APP上进行投票。这将是通过智能手机参与联邦选举投票的首例。

西佛吉尼亚州官员发布了一份概述这一过程的PDF文件: 

“参与投票只需一台兼容的苹果或安卓移动设备,以及获批的、有效的州或联邦ID。”

这一APP的想法是在德克萨斯州南部西南技术节主办的黑客峰会上首次出现的。

西弗吉尼亚州州长Mac Warner对该APP的生物识别身份验证系统以及基于区块链的安全性元素印象颇深。华纳(Warner)公司和创建Voatz的波士顿初创公司都认为该系统是安全的。

该州在5月也成功进行了试行。

区块链技术投票程序的大热,背景就是近年来选举历史上的诸多丑闻。 2000年出现计算错误的报告,而在2016年,据称有些投票人横跨几个州进行了投票。

布鲁金斯研究所(Brookings Institute)的一份报告指出,在全面实施电子投票系统上,全国州议会会议提出了一些亟待解决的问题,例如安全问题、强迫选举问题、认证问题和地方官员困扰。虽然区块链技术有可能改变投票过程,但报告结论认为,区块链需要在考虑广泛实施的成本和规模的情况下进行全面测试。

宾夕法尼亚大学密码学和安全研究员Matt Blaze对该报告提出批评,指出区块链会给系统带来弱点。Blaze还表示,在确保投票系统安全性上,“其他方法会更容易、更简单、更安全”。

Verified Voting的总裁Marian K. Schneider也抨击了Voatz APP,声称该APP并非基于区块链,而更像是一个带有区块链的标准移动APP。关键问题是,尽管该APP加密了选民的数据,但这一当前系统无法保证选民的电话和服务网络不被泄漏。由于其通过互联网连接,谈到对敏感信息的保护时,Schneider表示:

“我认为,与其它在线投票系统相比,他们提供的内容并没什么太特别的。.”

Voatz表示这些批评是“虚假宣传”,而且“的大多数评论都是错误的或歪曲事实的”。

不过,对该APP功能的批评并非毫无根据。犹他州的一项试验导致该初创公司在民意调查开始前不久就无法支持高度集中的下载量。不过Voatz还是挺乐观的,认为这一事件是“宝贵的学习经历”。

区块链与选举:日本、瑞士和美国的相关经验

批评者们并没有动心

虽然大多数对在线和移动投票的批评都是针对程序中特定缺陷的,但有几位著名批评者则是完全反对这一概念。

密码学家、计算机科学家以及几本关于密码学和计算机安全书籍的作者Bruce Schneier发表了一篇博文,反对在选举中使用区块链:

“防止选举阴谋和事故的唯一可靠方法,是利用一些无法被攻击且可以承受一定规模的途径;最好的方法就是通过纸质文件尽量多地进行系统备份。”

Schneier认为,从投票系统自动化的多年尝试中,不难嗅到这一转变的潜在风险。2007年,加州和俄亥俄州对其电子投票机进行了全面审计。结果不尽人意。审查发现,几乎所有组成部分都存在漏洞:

“研究人员能够不被察觉地更改投票结果,删掉审计日志,以及将恶意软件导入这些系统。其中一些攻击,可能通过和选举工作人员差不多的个人就能完成;还有一些攻击都能远程操作。”

这也不是电子投票系统第一次被破解了。2017年,Defcon黑客会议收集了25件设备,供参与者破解。到周末结束时,参与者已将恶意软件加载到这些设备上,匿名泄露投票数量并导致设备崩溃。 “这都是些无聊的黑客,”Schneier写到,“他们没有任何投票系统相关经验,但一个周末就都玩儿转了。”

关于最佳解决方案,Schneier写道: 

“安全研究人员一致 认为,最佳途径就是选民认证的纸质投票。实现这一途径的最简单 (也是最便宜)的方法是进行光学扫描投票。投票人手动标记选票;选票被丢入一台机器中并自动计数。投进去的纸质选票被保存,并作为在特殊情况下进行重算的最终、真实版本。 触屏式的、能打印选票并自动投进选票箱的设备也能服务残障人士,只要该设备能够被投票人轻松的读取和验证。”

对这一概念最严厉的批评来自民主与技术中心的Lorenzo Hall,他认为这一想法是“可怕的”:

“人们用一点也不安全的设备,通过一点也不安全的网络,在没有纸质投票记录的情况下在一点也不安全的服务器上进行投票。”

不过,这些批评似乎并没有阻止政府在未来实施这项技术的企划。目前为止,我们只看到市政实验,而非国家性的实验,但鉴于美国、日本和瑞士都进行了相关实验,全球领先民主国家对DLT抱有浓厚的兴趣也不足为奇了。

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