CBC100 | 刘昌用:“密码共识”为密码经济奠基

“自2017年以来,我一直强调区块链的核心实际是密码共识”。密码共识就是非对称密码加分布式共识。区块链革命的本质是非对称密码的民用化,核心是通过密码共识建立去中心化基础设施,在此基础上建立密码经济。密码经济是互联网经济之后的信息经济新形态。

本期《CBC100》邀请到北京大学经济学博士、重庆工商大学区块链经济研究中心主任、亚洲区块链产业研究院学术合作委员会委员刘昌用老师为我们带来《密码共识:为密码经济奠基》主题分享。

首先,区块链在数字革命和互联网革命过程中处于什么位置?

总体来看,人类社会在上世纪一九四零年代之后,其实就进入到一个重大的转型,从之前的物质经济转向了信息经济的阶段,而信息经济的重要标志性开端就是计算机的出现。计算机的主要贡献在于把人类社会的各种信息实现了标准化,转化成01构成的数字,并进行统一的存储和运算。计算机奠定了整个信息经济的基石,互联网经济是在此基础上进一步发展,解决了标准化之后的信息交互问题,使人们可以在全球范围内进行沟通联络。

计算机首先出现在美国军方的实验室,经历了三四十年的时间,实现了民用化,出现了像IBM、微软等一批大的早期计算机硬件软件巨头。网络系统在六七十年代出现后,也经历了一个从军方到民用的一个过程,在2000年前后取得了巨大的成功,互联网经济出现,有了像谷歌、雅虎、facebook、twitter、阿里、腾讯等这一大批世界互联网巨头。这也反映了整个世界经济的火车头正在从计算机的硬件软件转向了互联网,再到后期的移动互联网。

区块链或者密码经济又是什么?

区块链或密码经济是继计算机所带来的数字经济和网络所带来的互联网经济之后,信息经济的一个新阶段,目的是为了解决互联网经济存在的问题。

互联网经济存在什么问题?

在互联网已经高度发达的情况下,互联网经济的两个核心问题被充分凸显出来。

其一是信息的安全问题。

互联网上的信息很容易被泄露、被篡改或被伪造,而在个人信息容易泄露且容易被伪造的情况下,就会面临大量的垃圾信息,因此造成了现在互联网效率的下降。

其二是信息的垄断问题。

信息垄断问题表现为我们的信息越来越集中在少数平台上,因此也产生了多方面问题:

1)出现了侵害个人信息的情况即我们的信息在这些平台上被泄露;

2)在我们依赖于这些平台后,它们会对我们造成一些经济上的损害。例如杀熟。

3)中小企业缺乏创新的机会,而大企业很容易控制一个行业。

最近一段时间,不论是个人还是国家,都已充分感觉到信息垄断的存在和危害。

另外,在信息垄断的情况下,中心和中心、平台和平台之间开始分裂,例如,阿里和腾讯开始相互对抗。对于个人用户而言,我们是一个完整的信息体,但却被分割在不同的平台体系里,例如,现在用微信扫支付宝的二维码,无法实现转账,但以前却可以。

更严重的是,平台可归属于不同的国家,那可能会产生国家和国家之间的巨大竞争甚至敌视。在信息形成垄断之后,世界各国开始构建信息的壁垒。为了获得垄断利益和保护信息安全,因此信息安全和信息垄断问题进一步导致了全球的信息分裂,经济全球化正在倒退,走向分裂和封闭。

每一个新的技术革命和新时代的到来,都是为了解决之前出现的矛盾。密码经济的产生就是为了解决互联网经济的两个核心问题即信息安全问题和信息垄断问题。

在互联网刚刚出现时,极客们就已意识到,在信息高速流动的过程中,一定会形成信息的安全问题和泄露问题,所以在创造互联网的同时,也就考虑了如何解决信息的安全问题。

在一九七零年代,出现了一个重要的解决信息安全的新技术,叫做非对称密码技术。并在一九八零年代,开始被用于民用。非对称密码技术的民用化,导致了现在的区块链革命,称为密码革命更加恰当。

非对称密码比对称密码更高效、更简便、更安全的实现了互联信息在互联网上的安全传输,防止伪造等,有效的实现了信息安全。所以非对称密码出现后,就在网上银行、电子支付等很多领域得到了充分的利用。非对称密码在互联网安全领域起到了非常大的作用。但现在对于非对称密码的运用主要集中在企业层面而非个人,这也一定程度上降低了非对称密码对人类社会的重大作用。

用非对称密码保护自己的信息成本非常低,但攻击或破坏它成本却非常高。例如,用非对称密码加密的文件或签名的信息,别人想要破解或者伪造,则可能要消耗全世界的计算机、全太阳系的能量等才能将其破解,换言之想要攻击它几乎不可能。也就是说非对称性密码让每个人都具有了用非对称密码掌控自己信息安全的可能性。

于是,早起的密码极客便开始用非对称密码解决两件人类社会的重要事物,一是信息的安全自由传递,也就是通信;二是用非对称密码做密码货币,使其脱离法币,脱离货币当局的管控,成为一个自由的民间货币,这就是区块链浪潮的最早开端。

如何解决信息垄断问题?

 信息垄断就是在从事一项经济活动时,其中的信息都是由一个人或组织掌控或进行决策。例如,在军队中,要求信息高度集中进行快速决策。

解决信息垄断的方法是去中心化的信息处理方式。例如,打麻将,即四个人在一起从事这项经济活动,每个人都能看到所产生的信息并记录下来,在出现信息分歧的时候共同去核对,少数服从多数,这就是一个典型的去中心化的信息系统。

中心化和去中心化的信息系统各有利弊。中心化的优点是信息的决策速度较快且不易出现差错。而缺点就是要听从单个主体并完全服从,其他个体的自由度和能动性不高。去中心化方式,比如打麻将这种方式有什么好处?好处是不需要听一个人指挥,相互监督,不容易作弊。反之,如果四个人打麻将由一个人来决定,那肯定这个人赢的机会最多,也就形成了信息垄断。同理,当用户在互联网上依赖于一个app,那就会产生信息垄断。

打麻将这种去中心化组织方式,以往受限于信息传播效率,不能用于大规模经济活动。非对称密码、互联网系统、点对点网络系统出现后,技术门槛突破了,可以构建一种高效的去中心化网络结构,实现分布式共识,从根本上解决互联网经济的信息垄断问题。

非对称密码和分布式共识的首个成功案例是中本聪的比特币。这个案例证明互联网经济面临的信息安全和信息垄断问题,可以通过非对称密码和分布式共识来解决。

什么是区块链?

区块链是分布式共识实现过程中用到的一个技术。这项区块链技术的直观含义就是一个数字账本的组织技术。以比特币为例,全球有很多矿工需要在这个账本上记账并对账。比特币每十分钟记一次账,每个账页是一个数据块,即一个区块。为了实现千万个账本的频繁对账,中本聪计算每个账页的哈希,并且把前一个区块的哈希纳入,从而核对账本时只需要核对一个哈希值。这样用哈希串联起来的区块就叫做区块链。因此,区块链本身是用来对账的,并不能实现去中心化。

密码经济的核心和底层的突破是非对称密码和分布式共识。非对称密码可以让个人掌控私钥,从而低成本保护自己的信息安全,解决互联网的信息安全问题,而分布式共识解决信息垄断问题。

推进密码经济的建设和应用,当前的重点在两个方面:一是个人掌控私钥,二是去中心化基础设施。

为什么个人掌控私钥?

非对称密码的最大意义在于,个人能够很低成本创造公私钥对,公钥加密私钥解密,私钥签名公钥验证,就能够让每个人掌控自己的信息,从根本上解决信息安全问题。

现在的互联网已经运用了非对称密码,但私钥并非个人掌握,而是平台掌握。例如,淘宝、京东、微信等都采用了非对称密码技术加强安全性,但私钥不再个人掌控中。中心集中代管私钥,信息安全还是信息垄断多没有解决。因此,实现个人掌控自己的私钥,是推进密码共识的关键一步。

为什么要用去中心化?

去中心化的意义在于:

1)去中心化可以除去中介成本。

2)去中心化可以消除中心化利益对公共利益的损害。

3)去中心化的生态知识积累更快。这是因为没有中心化机构控制信息,也没有中心化机构限制信息的复制,知识可以自由流动,自由积累。

4)去中心化生态可以自由协作,迭代速度非常快

5)去中心化产品开放验证更加安全。

6)去中心化之后可以降低单点的风险。

7)用户可以高度的信任去中心化的系统。

综上所述,区块链的核心是密码共识,非对称密码解决了信息安全问题,分布式共识解决了信息垄断问题,分布式共识也依赖于非对称密码技术进行实现。所以,区块链革命实际上是密码革命,区块链经济浪潮应该是密码经济浪潮。

当前,重点是用密码共识构建全球密码经济基础设施,尤其是实现个人掌控私钥和实现去中心化的巨大优势。这些将推动信息经济超越互联网经济时代,进入密码经济新时代。

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