美「国会山报」罕见发文:比特币正成为一种主流替代资产类别

北京时间1月8日凌晨,比特币价格突破4万美元创下历史新高,美国最大政治媒体之一《国会山报》罕见发文阐述比特币。

2021年已经过去一周,但比特币依然没有停下上涨的步伐。在刚刚过去2020年里,比特币价格涨幅已经超过300%,创造出自2013年以来第三个最大上涨周期(不过,前两次“泡沫”均以暴跌80%结束)。与传统股票或债券不同,比特币基本价值很难确定,其价值似乎完全取决于「人们认为比特币有价值」这种投资心理。

一些加密货币行业推动者声称比特币价值可以达到40万美元,但也有一些人预测比特币将会暴跌。

自2009年问世以来,比特币在加密货币市场中获得先发优势,目前基本上已经创建了一种基于区块链技术的新型支付系统,该系统利用分布式公共账本技术,通过去中心化用户网络进行交易验证,并使用复杂的加密算法来确保系统完整性。但即便如此,比特币还是达不到成为「传统货币」要求,因为在现代经济中,货币必须具备三个基本功能:

1、交换媒介

2、价值存储

3、记账单位

尽管PayPal、Square和其他支付平台最近都开始支持比特币,但像比特币这样的加密货币依然只是一种「利基支付方式」。由于使用比特币进行日常交易的机会非常有限,因此很难将其视为可行、或实用的交换媒介。

此外,由于比特币价格波动巨大,所以也很难成为一个“称职”的账户单位 ,因为任何一个通用账户单位都必须简化相对价格计算(relative prices)的计量,并促进商品和服务的有效交换(每个人都知道程序员Laszlo Hanyecz用2万枚比特币购买披萨饼的故事),这意味着比特币还无法合理表示相对价格水平。实际上,与包括比特币和以太坊在内的第一代加密货币相比,稳定币未来具有更大潜力,因为稳定币可以作为交换媒介和记账单位。

另一方面,比特币作为价值存储同样引起了极大关注和争论。有人认为,虽然比特币与现代法定货币具有共同特征,但比特币本身并没有内在价值,而与无限量供应的法定货币不同,比特币最大“卖点”就是其供应量是有限的(根据比特币创始人“中本聪”的设计,BTC总计为2100万枚),然而批评人士指出,基于比特币底层区块链技术,人们其实可以创建无限数量的新加密货币,考虑到“分叉”因素,本质上似乎与无限量供应的法定货币没有区别。

比特币采用基于区块链的分布式公共分类账本系统来记录交易,这一特点被早期技术自由主义者所吸引,与之形成鲜明对比的是,法定货币(比如美元)不仅由政府控制的机构(比如美联储)发行,而且还需要受信任的中介机构(比如银行)来维护私人账户分类账,每个参与者的持仓和交易数据其实是被记录在这种中介机构中的。

最近,比特币吸引了大型资产管理机构和大型金融机构的关注。如今,比特币早已不是只能在暗网使用的加密货币了,随着过去加密货币「污名」逐渐消失,许多高净值人士正在将比特币添加到自己的投资组合里。有迹象表明,比特币正在成为一种主流替代资产类别,这次价格飙升主要因为市场需求上升和供应有限导致。

尽管最近加密货币市场的发展状况不错,但有一个问题始终困扰着人们,即:比特币到底有么有被超常估值?比特币是一种无形资产,而且也不具备“生产性”,因此当价格上涨到4万美元之后多少会让人感到困惑。事实上,在这个央行资产负债表大规模扩展、公共债务水平激增的时代里,法定货币的确存在快速贬值的风险。

然而,真正“有趣”的是,主流机构投资者这次并没有选择黄金作为通货膨胀对冲工具,而是转向了比特币,这种转变背后的基本逻辑目前很难辨别。

尽管黄金价格在2020年上涨了近25%,但同期比特币的涨幅却高达300%——黄金是有形的、耐用的、相对稀有且具有内在价值的,毕竟黄金算是珠宝的一种,也是电子产品中最常使用的贵金属之一,并且作为稳定的价值储存源远流长(可追溯到几千年前)。然而,比特币诞生至今只有短短10几年,既是形资产又是非生产性资产,但却在一夜之间被认为是比黄金更安全、更好地抵御通胀工具。

如果不是为了对冲通货膨胀,又怎么解释比特币突然产生了不可抗拒的吸引力呢?的确有一种可能:正如诺贝尔奖获得者罗伯特·席勒(Robert Shiller)所说的,我们正处于一种具有感染力的叙事之中,有时投资者用来说服自己和他人的“神话故事”可能比基本面更为重要。

通常来说,我们很难判断资产泡沫是否会持续膨胀,这也是为什么经常会看到市场预测者喜欢提前“叫嚣”泡沫到来的原因。然而,近期比特币价格上涨步伐已经让许多严肃的投资者感到担忧(在2020年12月15日首次达到20,000美元的价格大关后,比特币在短短17天内飙升至30,000美元大关,又在短短5天内飙升至40,000美元历史高位)。预计在不远的将来,比特币应该会受到越来越严格的监管审查。

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